Wednesday, June 28, 2017

ABP 2017: Week 9

Crane festival or "open wetlands day" at Muraviovka Park © Alex Thomas
Another busy week has passed quickly. Ramona finally arrived on Monday – she will continue to study the effects of fire on wetland vegetation. Furthermore, the big summer camp has started at Muraviovka Park. Seven teachers from the United States of America came together with two Russian teachers and 22 children from Khabarovsk to learn about the environment and to enhance their language skills. We were also happy to participate and worked with the kids at the ringing station. Not too many birds were trapped, but rather unexpected was a recapture of a male Taiga Flycatcher Ficedula albicilla ringed here in May and a female Elegant Bunting Emberiza elegans – both species do not breed here. Furthermore, we ringed a brood of four juvenile Eurasian Sparrowhawks Accipiter nisus with the camp participants. We were also able to show them White-naped Cranes Antigone vipio and Oriental Storks Ciconia boyciana. On Sunday, the “Open wetlands day” was celebrated at the Park, and over hundred visitors from Blagoveshchensk and the surrounding villages came to learn about the value of the swamps. A very nice week with very nice people.
The main task during the past week was the continuation of our studies on the migration routes of Siberian Rubythroats Calliope calliope and Barn Swallows Hirundo rustica. Temperatures of up to 38°C in the shadow and heavy rainfalls made our work not easy. However, we trapped many of the local breeders of both species, and we will continue to do so in the next week.
Furthermore, some interesting birds were seen during the past days. A Great White Egret Casmerodius albus was seen in the south, and Isabelle found two warning Eastern Yellow Wagtails Motacilla tschutschensis macronyx in the centre of the Park – the first record during breeding season since many years.

Eine weitere arbeitsreiche Woche ist vorbei. Endlich ist auch Ramona hier angekommen – sie wird ihre Untersuchungen zum Einfluss des Feuers auf die Vegetation fortführen. Außerdem hat die große Sommerschule im Muraviovka Park begonnen. Sieben LehrerInnen aus des USA kamen zusammen mit zwei russischen Lehrerinnen und 22 Kindern aus Khabarovsk um mehr über die Umwelt zu lernen und gleichzeitig ihre Sprachkenntnisse zu vertiefen. Wir haben uns gern an diesem gelungenen Camp beteiligt und haben mit den Kindern an der Beringungsstation gearbeitet. Nicht all zu viele Vögel gingen ins Netz, aber relativ unerwartet waren ein Wiederfang eines männlichen Taigaschnäppers (beringt im Mai) und eine weibliche Gelbkehlammer – beide Arten sind hier zur Brutzeit normalerweise nicht anzutreffen. Außerdem beringten wir vier Sperber-Nestlinge mit den Teilnehmern. Glücklicherweise konnten wir den Gästen auch einige Weißnackenkraniche und Schwarzschnabelstörche zeigen. Höhepunkt der Woche war jedoch der „Tag des offenen Feuchtgebietes“ am Sonntag. Über hundert Besucher kamen aus Blagoweschtschensk und den umliegenden Dörfern um sich über die Bedeutung der Sümpfe für Natur und Mensch zu informieren. Insgesamt eine sehr schöne Woche mit wirklich netten Leuten.
Die Hauptaufgabe in der letzten Woche bestand jedoch im Fang von Rubinkehlchen und Rauchschwalben, um unsere Studien zur Erforschung ihrer Zugwege fortzuführen. Trotz enormer Hitze (bis zu 38°C im Schatten) und starken Regenfällen konnten viele der lokalen Brutvögel beloggert werden, doch es wird nächste Woche noch einiges zu tun geben.
Außerdem gelangen ein paar interessante Beobachtungen in den letzten Tagen – so wurde ein Silberreiher im Süden des Parks gesehen, und Isabelle entdeckte zwei warnende Östliche Schaftstelzen im Herzen des Schutzgebietes – der erste Brutzeitnachweis seit vielen Jahren.

//Wieland

the visitors learned about the importance of this area for globally threatened species like Baer´s Pochard © Alex Thomas
Alex showing a Common Cuckoo to the kids © Wieland Heim

releasing birds after ringing makes everyone happy © Wieland Heim
Tim made it to the Parks photo exhibition © Wieland Heim
very proud to hold a raptor in his hand © Ramona Fitz
Sparrowhawk ringing with the camp participants © Ramona Fitz
the Park is getting colourful: Clematis hexapetala © Ramona Fitz
flowering Sedum aizoon © Ramona Fitz
ready for Rubythroat ringing © Wieland Heim
Uncommon visitor: Great White Egret © Tim Korschefsky
warning Eastern Yellow Wagtail - a rare sight at the Park © Isabelle Berner

19.-25.06.2017, total traps: 98 birds out of 21 species
Maskenammer Black-faced Bunting Седоголовая овсянка Emberiza spodocephala 18
Rubinkehlchen Siberian Rubythroat Соловей-красношейка Luscinia calliope 14
Rauchschwalbe Barn Swallow Деревенская ласточка Hirundo rustica 13
Meisengimpel Long-tailed Rosefinch Урагус Uragus sibiricus 7
Streifenschwirl Pallas´s Grasshopper Warbler Певчий сверчок Locustella certhiola 7
Goldschnäpper Yellow-rumped Flycatcher Желтоспинная мухоловка Ficedula zanthopygia 6
Dickschnabel-Rohrsänger Thick-billed Warbler Толстоклювая камышевка Acrocephalus aedon 5
Brauenrohrsänger Black-browed Reed Warbler Чернобровая камышевка Acrocephalus bistrigiceps 5
Sperber Eurasian Sparrowhawk Перепелятник Accipiter nisus 4
Mandschurenammmer Ochre-rumped Bunting Рыжешейная овсянка Emberiza yessoensis 3
Feldsperling Eurasian Tree Sparrow Полевой воробей Passer montanus 2
Sibirisches Schwarzkehlchen Siberian Stonechat Черноголовый чекан Saxicola maura 2
Dunkellaubsänger Dusky Warbler Бурая пеночка Phylloscopus fuscatus 2
Strichelschwirl Lanceolated Warbler Пятнистый сверчок Locustella lanceolata 2
Sumpfmeise Marsh Tit Черноголовая гаичка Poecile palustris 2
Chinarohrsänger Oriental Reed Warbler Восточная дроздовидная камышевка Acrocephalus orientalis 1
Taigaschnäpper Taiga Flycatcher Восточная малая мухоловка Ficedula albicilla 1
Wendehals Eurasian Wryneck Вертишейка Jynx torquilla 1
Gelbkehlammer Elegant Bunting Желтогорлая овсянка Emberiza elegans 1
Kuckuck Common Cuckoo Обыкновенная кукушка Cuculus canorus 1
Lasurmeise Azure Tit Князек Cyanistes cyanus 1

Sunday, June 18, 2017

ABP 2017: Week 8

Lanceolated Warbler Locustella lanceolata, singing © Arend Heim
The last week could not have started better: on Monday morning, at 3 am, I re-trapped another Yellow-breasted Bunting Emberiza aureola. This bird was marked on the 14th of June 2016, so almost exactly one year earlier. As a by-catch, a Thick-billed Warbler Acrocephalus aedon was caught in this net. Rather surprisingly, this bird was also already ringed – together with the very same Yellow-breasted Bunting in 2016! What a coincidence.
We did not ring many more birds during the following days, except for some juvenile Common Magpies Pica pica and Daurian Jackdaws Corvus dauuricus – the latter being the first ever ringed within the project.
Most of the week we were occupied with our work on the buntings. We found the first five nests and placed temperature loggers inside to survey their breeding success without having to check (and disturb) the broods again.
On Wednesday we were invited to a school in Sadovoye, were we gave a presentation about our work at Muraviovka Park and the importance of the wetlands for threatened birds. After an excellent lunch with our friends in the village, we followed the Gilchin river northwards. We found an area of nice wet meadows where we camped for one night. Rails were searched in the night, while point counts were conducted in the morning. At least four pairs of White-naped Cranes Antigone (Grus) vipio were observed, two Swinhoe´s Rails Coturnicops exquisitus were calling and more than 10 pairs of Common Coot Fulica atra were nesting together with White-winged Terns Chlidonias leucopterus and Whiskered Terns C. hybridus on the reservoir.
Unfortunately, Arend and Tom had to leave on Saturday. Both have contributed a lot to our knowledge about the threatened avifauna of the Amur wetlands. We spent the last night together with our Russian friends in Blago, after we visited the Brown Hawk Owl Ninox scutulata breeding site in a city park. And already next week, the Park´s big summer camp with the American teachers will start.

Einen besseren Start in die neue Woche hätte ich mir nicht wünschen können: schon um 3 Uhr morgens hing die erste beloggerte Weidenammer im Netz. Ich hatte dieses Individuum am 14. Juni 2016 beringt, also ziemlich genau vor einem Jahr. Als Beifang hing ein Dickschnabel-Rohrsänger im Netz. Erstaunlicherweise trug auch dieser bereits einen Ring, und es stellte sich heraus, dass ich genau diesen Vogel auch damals vor einem Jahr als Beifang dieser Weidenammer gefangen hatte! Was für ein Zufall.
In den folgenden Tagen haben wir kaum weitere Vögel beringt, nur ein paar junge Elstern und Elsterdohlen – immerhin die ersten im Rahmen des Projekts.
Die meiste Zeit waren wir mit den Ammern beschäftigt. Wir haben nun die ersten fünf Nester gefunden und Temperaturlogger in ihnen platziert, um den Bruterfolg überwachen zu können, ohne die Bruten nochmals kontrollieren (und stören) zu müssen.
Am Mittwoch folgten wir einer Einladung an die Schule in Sadovoye, wo ich einen Vortrag über unsere Arbeit im Muraviovka Park und die Bedeutung der Feuchtgebiete für bedrohte Vogelarten hielt. Nach einem köstlichen Mittagessen bei unseren Freunden im Dorf folgten wir dem Fluss Gilchin weiter nach Norden. Wir fanden ein Gebiet mit vielversprechenden Feuchtwiesen, wo wir für eine Nacht kampierten. Nachts wurde dann nach Rallen gesucht, und am Morgen Punkt-Stop-Zählungen durchgeführt. Mindestens vier Paare des Weißnackenkranichs konnten wir entdecken, dazu zwei rufenden Mandschurensumpfhühner und mehr als 10 Paare Bläßhuhn in der Nähe einer Kolonie von Weißflügel- und Weißbart-Seeschwalben.
Leider mussten Arend und Tom am Samstag abreisen. Beide haben erneut viel zu unserem Verständnis der bedrohten Vogelwelt in den Feuchtgebieten am Amur beigetragen. Die letzte Nacht verbrachten wir traditionsgemäß mit unseren russischen Freunden in Blago, nachdem wir zuvor den bekannten Falkenkauz-Brutplatz in einem Stadtpark besuchten.
Und nächste Woche beginnt dann schon das große Sommercamp im Muraviovka Park, mit Lehrern aus den USA.

//Wieland
many children came to our presentation at Sadovoye school © Arend Heim
the day´s theme was environment & native american culture © Arend Heim
we played the ABP card game... © Arend Heim
...and of course the bird memory game © Arend Heim
wet meadows at Gilchin river © Arend Heim
our camp site © Wieland Heim
Common Coot nest © Wieland Heim
Pallas´s Grasshopper Warbler Locustella certhiola is one of the most common birds in wet meadows © Arend Heim
Siberian Stonechat Saxicola (maura) stejnegeri chasing a moth © Arend Heim
Far Eastern Curlews Numenius madagascariensis on a field at Muraviovka Park © Tim Korschefsky
barely visible: a nest of the Yellow-breasted Bunting © Wieland Heim
bird ringing with the summer camp cook´s (chicks are not for eating) © Arend Heim
Daurian Jackdaws like to breed in Magpie nests high up in poplar trees © Arend Heim
Arend with a Mapgie chick © Wieland Heim
poachers NOT welcome © Arend Heim
we are wheel change specialists now © Wieland Heim
Brown Hawk Owl in a city park © Arend Heim
wagging dance floor and Russian pop music - that´s a night out in Blago © Wieland Heim

12.-18.06.2017, total traps: 12 birds out of 6 species
Elster Common Magpie Сорока Pica pica 4
Elsterdohle Daurian Jackdaw Даурская галка Corvus dauuricus 4
Dickschnabel-Rohrsänger Thick-billed Warbler Толстоклювая камышевка Acrocephalus aedon 1
Weidenammer Yellow-breasted Bunting Дубровник Emberiza aureola 1
Zwergsumpfhuhn Baillon´s Crake Погоныш-крошка Porzana pusilla 1
Feldsperling Eurasian Tree Sparrow Полевой воробей Passer montanus 1

Monday, June 12, 2017

ABP 2017: Week 7

Bird Ecology Summer Course at Muraviovka Park 2017 © Arend Heim
This week was devoted to the offspring. Not only that we ringed the first juvenile Eurasian Tree Sparrows Passer montanus, White-cheeked Starlings Sturnus cinereus, Hoopoe´s Upupa epops and Chinese Grey Shrikes Lanius sphenocercus, but it was also the week of our Bird Ecology Summer School. However, new laws and safety regulations (e.g. one must hire a gunman now to protect children during a camp!) caused troubles and the Park had to cancel the official summer school. But a group of children and their parents from the surrounding villages came on their own, to learn about birds and their protection. We spent two very nice days with them, gave presentations, ringed some birds, and played our bird games. Juliana came from Blago and helped us to translate – like in good old times (thank you!). The children will now go their schools and tell their classmates what they have learned at Muraviovka Park – that is what we were hoping for. The wetlands along the Amur river and their diverse fauna and flora can only be safeguarded if the local people will be involved. The Park is one of the last remaining breeding sites on the Asian mainland of the endangered Red-crowned Cranes Grus japonicus. Tim spotted a pair with two chicks in the south of the Park – excellent news! Furthermore, we found Eastern Black-tailed Godwits Limosa melanuroides, Far Eastern Curlews Numenius madagascariensis and a pair of Black-winged Stilts Himantopus himantopus – none of these species has ever bred here (as far was we know), but all three are potential candidates. New for the ABP´s species list was the Hill Pigeon Columba rupestris. This species is a scarce visitor from China, and we found one bird sitting on a wire in the very west of the Park. I was also very happy to re-trap another Yellow-breasted Bunting Emberiza aureola. We have now started to sample habitat parameters in the territories of the five breeding bunting species as well as on more than 200 random points all across the Park. Tom not only ringed two more Swinhoe´s Rails Coturnicops exquisitus, a Baillon´s Crake Porzana pusilla and a Band-bellied Crake Porzana paykulli, but was also the first of our team who ever visited a Russian dentist. At the end, all in all a successful week!

In dieser Woche widmeten wir uns dem Nachwuchs. So konnten wir zum einen die ersten jungen Feldsperlinge, Weißwangenstare, Wiedehöpfe und Keilschwanzwürger in ihren Nestern beringen, und zum anderen sollte unsere Sommerschule stattfinden. Aufgrund von Problemen mit einigen neuen Gesetzen und Sicherheitsbestimmungen (so muss man jetzt einen bewaffneten Wächter bezahlen, wenn man ein Camp für Kinder organisieren will!), musste der Park die Sommerschule offiziell absagen. Ein kleine Gruppe von Kindern und ihren Eltern aus den umliegenden Dörfern kamen dennoch auf eigene Faust zu uns, um mehr über Vögel und deren Schutz zu lernen. Wir verbrachten zwei sehr schöne Tage zusammen, hielten Vorträge, beringten Vögel und spielten unser ABP- Kartenspiel. Juliana kam aus Blago und half uns bei der Übersetzung – wie in alten Zeiten (vielen Dank dafür!). Die Kinder wollen nun das hier Gelernte an ihren Schulen vorstellen – genau das ist ja das Ziel. Nur unter Einbindung der lokalen Bevölkerung ist ein Erhalt der Feuchtgebiete hier am Amur in Zukunft möglich. Der Park ist eines der letzten Brutgebiete der Festlands-Population des bedrohten Mandschurenkranichs. Erfreulicherweise konnte Tim ein Paar mit zwei Jungvögeln im Süden des Schutzgebietes entdecken. Außerdem beobachteten wir Östliche Uferschnepfen, Isabellbrachvögel und ein Paar des Stelzenläufers im Gebiet – keine der Arten wurde hier bisher als Brutvogel nachgewiesen, aber alle drei haben das Potenzial dazu. Neu auf der ABP-Artenliste steht nun die Klippentaube. Wir konnten einen dieser seltenen Gäste aus China auf einer Stromleitung im westlichsten Teil des Parks entdecken. Sehr gefreut habe ich mich auch über eine weitere Weidenammer, welche mir ihren Logger zurückgebracht hat. Wir haben nun damit begonnen, die Habitatparameter in den Revieren aller fünf hier brütenden Ammern als auch an über 200 Zufallspunkten überall im Gebiet zu erfassen. Tom hat letzte Woche nicht nur zwei weitere Mandschurensumpfhühner, ein Zwergsumpfhuhn und ein Mandarinsumpfhuhn beringen können, sondern war auch der erste im Projekt, welcher das Vergnügen mit einem russischen Zahnarzt hatte. Am Ende alles in allem eine erfolgreiche Woche!

//Wieland
on the way to the summer camp! © Wieland Heim
ringing White-cheeked Starling chicks © Arend Heim
a group from Blago joined our program on Tuesday © Arend Heim
playing the ABP card game © Arend Heim
Red-crowned Cranes bred successfully at the Park © Tim Korschefsky
Hill Pigeon - new for the ABP´s species list © Tim Korschefsky
juvenile Chinese Grey Shrike © Wieland Heim
adult Chinese Grey Shrike warning © Tim Korschefsky
Tim with one of the Hoopoe chicks © Arend Heim
Band-bellied Crake © Tom Wulf
another Swinhoe´s Rail © Tom Wulf
Long-tailed Ground Squirrel in the north of the Park © Tom Wulf
camp at Argusicha river © Wieland Heim
lucky glimpse of the secretive Yellow-legged Buttonquail Turnix tanki © Arend Heim
dinner time © Arend Heim
while we decided NOT to camp directly at the lake, some fishermen thought they would make it... © Arend Heim
Isa and Tim looking for frogs and toads © Arend Heim
Northern Lapwings like to breed on burned areas © Arend Heim
a flock of White-naped Cranes © Arend Heim
Amur Falcon, 2nd year male © Arend Heim

05.-11.06.2017, total traps: 96 birds out of 26 species
Dickschnabel-Rohrsänger Thick-billed Warbler Толстоклювая камышевка Acrocephalus aedon 19
Meisengimpel Long-tailed Rosefinch Урагус Uragus sibiricus 8
Weißwangenstar White-cheeked Starling Серый скворец Sturnus cinereus 8
Brauenrohrsänger Black-browed Reed Warbler Чернобровая камышевка Acrocephalus bistrigiceps 6
Sibirisches Schwarzkehlchen Siberian Stonechat Черноголовый чекан Saxicola maura 6
Wiedehopf Hoopoe Удод Upupa epops 6
Feldsperling Eurasian Tree Sparrow Полевой воробей Passer montanus 5
Rubinkehlchen Siberian Rubythroat Соловей-красношейка Luscinia calliope 5
Keilschwanzwürger Chinese Grey Shrike Клинохвостый сорокопут Lanius sphenocercus 5
Mandschurenammmer Ochre-rumped Bunting Рыжешейная овсянка Emberiza yessoensis 4
Dunkellaubsänger Dusky Warbler Бурая пеночка Phylloscopus fuscatus 2
Goldschnäpper Yellow-rumped Flycatcher Желтоспинная мухоловка Ficedula zanthopygia 2
Wanderlaubsänger Arctic Warbler Пеночка-таловка Phylloscopus borealis 2
Middendorff-Laubsänger Two-barred Warbler Двупоясковая пеночка Phylloscopus plumbeitarsus 2
Streifenschwirl Pallas´s Grasshopper Warbler Певчий сверчок Locustella certhiola 2
Mandschurensumpfhuhn Swinhoe´s Rail Белокрылый погоныш Coturnicops exquisitus 2
Weidenammer Yellow-breasted Bunting Дубровник Emberiza aureola 2
Chinarohrsänger Oriental Reed Warbler Восточная дроздовидная камышевка Acrocephalus orientalis 2
Maskenammer Black-faced Bunting Седоголовая овсянка Emberiza spodocephala 1
Blaunachtigall Siberian Blue Robin Синий соловей Luscinia cyane 1
Gelbbrauen-Laubsänger Yellow-browed Warbler Пеночка-зарничка Phylloscopus inornatus 1
Rauchschwalbe Barn Swallow Деревенская ласточка Hirundo rustica 1
Elster Common Magpie Сорока Pica pica 1
Mandschurendommel Schrenck´s Bittern Амурский волчок Ixobrychus eurythmus 1
Mandarinsumpfhuhn Band-bellied Crake Большой погоныш Porzana paykulli 1
Zwergsumpfhuhn Baillon´s Crake Погоныш-крошка Porzana pusilla 1