Sunday, April 30, 2017

ABP 2017: Week 1


Japanese Sparrowhawk, female © Mickael Fivat
The ABP field season at Muraviovka Park has started! After two long days of travel (during which I had to visit six airports) Alex and I finally arrived on Thursday in Blagoveshchensk, where our team already waited for us: Erna and Laszlo came from Hungary, and Mickael from Switzerland. This time I decided to rent a car in town, to avoid the never ending troubles with our beloved Lada Niva. But already on our first excursion our new vehicle had a battery problem and would´nt start – business as usual. But after all this years here in Far East Russia, one gets used to problems of that kind (like lack of electricity in the ringing station or thousands of dead ants in our “bathroom” water pipes).
Our mist-nets were ready the next day, but strong northerly winds made trapping not easy. However, many birds were migrating even against the wind. Numerous Buff-bellied Pipits Anthus rubescens, Olive-backed Pipits A. hodgsoni, Bramblings Fringilla montifringilla and Oriental Greenfinchs Chloris sinica were flying overhead, while many Bluetails Tarsiger cyanurus and buntings moved through the shrubs. Within three days, we observed 8 out of 16 Emberiza species: Black-faced Buntings E. spodocephala, Common Reed Bunting E. schoeniclus, Elegant Bunting E. elegans, Japanese Reed Bunting E. yessoensisLittle Buntings E. pusilla, Pallas´s Reed Bunting E. pallasi, Rustic Bunting E. rustica and Yellow-browed Bunting E. chrysophrys. We were also happy to see some rare migrants as Osprey Pandion haliaetus,  a pair of Mandarin Ducks Aix galericulata, a Japanese Waxwing Bombycilla japonica and a late Siberian Accentor Prunella montanella.
Today I started with the breeding bird point counts. Oriental Storks Ciconia boyciana and White-naped Cranes Grus vipio are already sitting on their nests, and in the early morning one can hear the display calls of Great Bittern Botaurus stellaris and Eastern Water Rail Rallus indicus. The first Siberian Rubythroats Calliope calliope are also singing, but so far none of the geolocator-tagged birds were found. More surprising was the view of a pair of displaying Japanese Sparrowhawks Accipiter gularis at Gilchin river near Muraviovka village, as well as a Eurasian Spoonbill Platalea leucorodia in the south of the Park – first for the ABP and very rare in the region.
So, there is always something new, and I´m glad to be here again. Many thanks to Sergei M. Smirenski and Anastasia V. Fedichkina for making our stay at Muraviovka Park possible!

Die ABP Feldsaison hat wieder begonnen! Nach zwei sehr anstrengenden Reisetagen (an welchen ich sechs Flughäfen besuchen musste) kamen Alex und ich am Donnerstag in Blagoweschtschensk an, wo unser Team bereits wartete: Erna und Laszlo aus Ungarn, sowie Mickael aus der Schweiz. Diesmal hatte ich mich dazu entschlossen, gleich einen Mietwagen in der Stadt zu leihen, um die andauernden Probleme mit unserem geliebten Lada Niva zu vermeiden. Doch schon bei der ersten Exkursion hatte unser neues Vehikel bereits ein Batterieproblem und wollte nicht mehr starten – also alles beim alten. Nach all den Jahren hier in Fern Ost Russland gewöhnt man sich an Probleme dieser Art (wie auch an fehlenden Strom in der Beringungsstation oder tausende tote Ameisen in der Wasserleitung unseres „Badezimmers“).
Unsere Netze waren schon am nächsten Tag bereit, aber starke Böen aus Nord schränkten den Fangerfolg ein. Erstaunlicherweise zogen zahlreiche Vögel auch gegen den Wind: vor allem Pazifik- und Waldpieper, Bergfinken und Chinagrünlinge flogen über uns hinweg, während in den Büschen zahlreiche Blauschwänze und Ammern unterwegs waren. Acht der 16 hier vorkommenden Arten konnten wir innerhalb von nur drei Tagen beobachten: Gelbbrauen-, Gelbkehl-, Mandschuren-, Masken-, Pallas-, Rohr-, Wald- und Zwergammer. Außerdem konnten wir uns auch über seltenere Durchzügler wie Fischadler, Mandarinente, Blutseidenschwanz und eine späte Bergbraunelle freuen.
Heute habe ich zudem mit der Brutvogelerfassung begonnen. Die Schwarzschnabelstörche und Weißnackenkraniche sitzen bereits auf ihren Nestern, während man am frühen Morgen balzende Rohrdommeln und Östliche Wasserrallen hören kann. Auch die ersten Rubinkehlchen singen schon, aber bisher konnte noch keiner der mit Geolocatoren ausgestatteten Vögel gefunden werden. Unerwartet war die Beobachtung eines Pärchens Trillersperber am Gilchin bei Muraviovka, und neu für die ABP Liste war ein Löffler, den wir im Süden des Parks entdecken konnten – eine absolute Seltenheit im Amurgebiet. Es gibt also immer noch Neues zu entdecken, und ich bin froh, wieder hier sein zu können. Vielen Dank an Sergei M. Smirenski und Anastasia V. Fedichkina, welche unseren Aufenthalt hier ermöglichen.

group picture with the first bird ringed in 2017 - a Bluetail  © Alex Thomas
 storm clouds over Muraviovka Park © László Bozó
Rubythroat XZ93390 - ringed as juvenile in 2015 and now returned as adult male © Mickael Fivat
two nice couples: Erna and Laszlo with two Rustic Buntings © Alex Thomas
Brambling, adult male © Alex Thomas
Mickael and his first Oriental Scops Owl © Alex Thomas
Asian Azure-winged Magpie © Alex Thomas
Olive-backed Pipit © László Bozó
car problems - again... © Mickael Fivat
Oriental Stork © Mickael Fivat
Where is the Spoonbill hiding? © Mickael Fivat
a nice flock of Falcated Ducks Anas falcata © Mickael Fivat
many Oriental Turtle Doves Streptopelia orientalis are singing around the station © László Bozó
a fire hit the south of the Park - hopefully, the rest will be spared © Wieland Heim
28.-30.04.2017, total traps: 68 birds out of 16 species

Blauschwanz Red-flanked Bluetail Синехвостка Tarsiger cyanurus 39
Bergfink Brambling Юрок Fringilla montifringilla 6
Maskenammer Black-faced Bunting Седоголовая овсянка Emberiza spodocephala 3
Meisengimpel Long-tailed Rosefinch Урагус Uragus sibiricus 3
Sumpfmeise Marsh Tit Черноголовая гаичка Poecile palustris 3
Waldammer Rustic Bunting Овсянка-ремез Emberiza rustica 3
Gelbkehlammer Elegant Bunting Желтогорлая овсянка Emberiza elegans 2
Dunkellaubsänger Dusky Warbler Бурая пеночка Phylloscopus fuscatus 1
Rubinkehlchen Siberian Rubythroat Соловей-красношейка Calliope calliope 1
Weißwangenstar White-cheeked Starling Серый скворец Sturnus cinereus 1
Azurelster Asian Azure-winged Magpie Голубая сорока Cyanopica cyanus 1
Zwergammer Little Bunting Овсянка-крошка Emberiza pusilla 1
Orient-Zwergohreule Oriental Scops Owl Восточная совка Otus sunia 1
Eichelhäher Eurasian Jay Сойка Garrulus glandarius 1
Gelbbrauenammer Yellow-browed Bunting Желтобровая овсянка Emberiza chrysophrys 1
Rostflügeldrossel Dusky Thrush Бурый дрозд Turdus eunomus 1

Saturday, April 22, 2017

Songbird migrants in East Asia: new publications

Negative trends of ringed Emberiza buntings at Muraviovka Park (Heim 2017)
Last year we published our study on the drastic decline of the Rustic Bunting Emberiza rustica, and in the following the species was added to the IUCN Red List as "Vulnerable". One of the major drawbacks of our study was the lack of long-term data from Russia. A very recent paper by Marina Yakovleva and Alexander Sukhov now fills this gap: based on more than 30 years of transect counts they were able to analyze the population trend of breeding Rustic Buntings in the Kivach Nature Reserve. Sadly, they found the same pattern - a strong decline since the late 1990´s.
A first published analysis of our autumn ringing data from Muraviovka Park supported this decline, but not only for Rustic Bunting - several more Emberiza species might suffer as well.
One potential impact factor is illegal hunting. A recent study from China demonstrates the scale and number of species involved.
But there are not only bad news: last year we found two species at Muraviovka Park which were new for the Amurland - you can find this paper here.

Very soon you can expect more exciting publications - since February 2017 I´m part of the working group of Prof. Norbert Hölzel and Dr. Johannes Kamp at the Institute of Landscape Ecology in Münster/Germany. Together we will work on the migration ecology of Asian land birds

Our field work starts next week - so stay tuned for regular updates from far East Russia! And by the way: our blog was listed as one of the 80 best bird blogs worldwide.

//Wieland


Thursday, April 6, 2017

New video: autumn and winter birds at Muraviovka Park


The second part of the documentary on the wildlife of Muraviovka Park by Svetlana and Igor Ishenko is now online. Enjoy!

Der zweite Teil der Dokumentation von Svetlana und Igor Ishenko über die Tierwelt des Muraviovkas Park ist nun fertig. Viel Spaß dabei!

// Wieland




Wednesday, February 22, 2017

Amur Bird Project Report 2016

 
The new report is finally available! It includes information about our scientific and educational projects in 2016. Furthermore, a list of all 200 bird species that were observed and a table summarizing the ringing results (3075 individuals of 86 species) in this year are given. You can download the file via ResearchGate. Many thanks again to all our sponsors and supporters, the staff of Muraviovka Park, the Moscow Bird Ringing Centre and of course the ABP team. Special thanks to my brother Robert Heim for preparing the layout of this report.

Der neue Jahresbericht ist endlich fertig! Darin finden sich Infos zu unseren Forschungs- und Umweltbildungsprojekten im Jahr 2016. Außerdem enthält der Bericht eine Liste aller 200 in diesem Jahr im Muraviovka Park festgestellten Vogelarten und eine Übersicht über die Ergebnisse unseres Beringungsprojektes (3075 Vögel aus 86 Arten). Der Bericht (in englischer Sprache) kann über ResearchGate heruntergeladen werden. Vielen Dank an alle unsere Sponsoren und Unterstützer, die Mitarbeiter des Muraviovka Parks, die Beringungszentrale Moskau und natürlich an alle ABP´ler! Besonderer Dank gilt meinem Bruder Robert Heim, der sich wieder um das Layout des Berichts gekümmert hat.

// Wieland


Friday, January 13, 2017

Summer at Muraviovka Park - a photo collection

White-naped Crane Antigone vipio. All photos taken by Roland Speck.
In summer 2015, nature enthusiast and photographer Roland Speck visited the Muraviovka Park for his second time. And again, he managed to take some stunning shots, despite harsh conditions with temperatures around 40°C and thousands of mosquitoes. Many thanks for sharing this nice report and those beautiful pictures!

Im Sommer 2015 besuchte der Naturphotograph Roland Speck den Muraviovka Park zum zweiten Mal. Trotz harter Bedingungen mit Temperaturen um die 40°C und tausenden Mücken gelangen ihm wieder zahlreiche spektakuläre Bilder. Hier ein kurzer Bericht - vielen Dank dafür!

Пожалуйста, смотрите русскую версию ниже :)


"In the middle of June 2015 I visited the Muraviovski Park for the second time. I wanted to take nice pictures, especially from cranes. Thanks to the great organization of the park’s staff, especially Svetlana, everything went smoothly with the organization, accommodation and food.

The local ornithologists had reached their last week of their spring ringing period, and Wieland did not give me much hope to catch many singing birds with the camera. However and fortunately, the guys ringing the birds have perfect knowledge about the area, and the ignorant photographer could be „navigated“ by them.

Nevertheless, some luck is required to get close enough to the cranes and to reach a good shooting position. To escape from the heat of the summer that had just started (documented 44 ° C at the station during lunch time), I headed early towards the swamp. Once arrived, I reached an elevation in the middle of the huge grass and water surface.

Black-browed Reed Warbler Acrocephalus bistrigiceps
There were all territories at the edges claimed by Black-browed Reed-Warblers, over the marsh Northern Lapwings flew excitedly to and fro. At first I thought that the excitement was caused by my presence and there must be some nests not far away. I suddenly realized the trigger: White-naped canes. I’m pretty sure, young Lap-wings are only a small snack for them.


The cranes had also noticed me and flew away, and landed again out of my sight. So it was time to hide and wait. Slowly, the sun came up, and the first rays revealed which day temperature could be expected.

So I set out. Wading through the swamp with full equipment is always a nice experience. All of a sudden, the cranes reappeared. I was likely to head unconscious in the direction of their chicks. In any case, the parent birds flew past me and did land not as far as 30 or 40 meters from me.


What to do? No chance to build a dry spot around tripod or even camouflage overlay; I stood in the water up to my knees. And they had obviously spotted me already. I took out the camera quickly, placed the tripod in the swamp and recorded what only went. 'Things can dry out later' I thoughtSo I had them, just like in a double pack, "my" White-naped cranes.

For me my fantastic experience remains, being so close to these beautiful birds; for the park a few good pictures for their further work. See you again, Muraviovski Park ..."

Pallas´s Grasshopper Warbler Locustella certhiola
"Mitte Juni diesen Jahres besuchte ich zum zweiten mal den Muraviovski Park. Schöne Bilder sollten es werden, vor allem von Kranichen. Dank der tollen Organisation der Leute vom Park, allen voran Svetlana, ging alles reibungslos mit der Organisation, Unterbringung und Verpflegung.
Die Ornithologen vor Ort waren in der letzten Woche ihrer Frühjahrs-Beringung angekommen, und Wieland machte mir schon keine großen Hoffnungen, noch viele singende Vögel vor die Kamera zu bekommen. Zum Glück kennen sich nun aber die Beringer inzwischen wunderbar im Gebiet aus, und der unwissende Fotograf konnte sich quasi „lotsen“ lassen.

Chinese Penduline Tit Remiz consobrinus
Dennoch gehört etwas Glück dazu, gerade den Kranichen wenigstens halbwegs nahe zu kommen. Schon um der Hitze des gerade angebrochenen Sommers zu entgehen (dokumentierte 44°C an der Station während der Mittagszeit) ging es schon früh in den Sumpf. Dort angekommen peilte ich zunächst eine Erhebung mitten in der riesigen Gras/Wasserfläche an.
An den Rändern waren alle Reviere zwischen den Brauenrohrsängern aufgeteilt, über dem Sumpf flogen Kiebitze aufgeregt hin und her. Zunächst dachte ich, dass die Aufregung mir galt, irgendwo waren ja hier bestimmt ihre Nester. Plötzlich aber war klar, was der Auslöser war: Weissnackenkraniche. Sicher sind junge Kiebitz für sie auch nur ein kleiner Snack.


Die Kraniche hatten mich ebenfalls bemerkt und flogen auf, ließen sich außer Sichtweite wieder nieder. Also hieß es erst einmal tarnen und warten. Langsam kam die Sonne hoch, und schon die ersten Strahlen ließen erahnen was Temperatur- mäßig auf die Landschaft zukommen würde. 
Ich machte mich also auf den „Weg“. Mit voller Ausrüstung durch den Sumpf zu waten ist immer wieder ein Erlebnis. Plötzlich tauchten die Kraniche noch einmal auf. Ich war wohl unbewusst in Richtung ihrer Jungen unterwegs. Jedenfalls flogen die Alttiere an mir vorbei und landeten keine 30 Meter von mir entfernt.
Was tun? Nirgendwo ein trockener Fleck um Stativ oder gar Tarnüberwurf aufzubauen; ich stand bis über die Knie im Wasser. Und gesehen hatten sie mich offensichtlich auch schon. Also rasch die Kamera herausgeholt, das Stativ in den Sumpf gestellt und aufgenommen was nur ging. ‚Trocknen können die Sachen hinterher’, dachte ich mir.


Da hatte ich sie also, gleich noch im Doppelpack, „meine“ Weißnackenraniche.

Für mich bleibt damit das fantastische Erlebnis diesen wunderschönen Vögeln so nahe gewesen zu sein; für den Park ein paar gute Bilder für ihre weitere Arbeit. Bis zum nächsten mal, Muraviovski Park ... "
Oriental Stork Ciconia boyciana

"В середине июня 2015го года я посетил во второй раз заповедник «Муравьёвский парк». Я намеревался сделать красивые снимки, особенно журавлей. Благодаря отличной организации людей парка, особая благодарность Светлане, всё прошло гладко: организация, проживание и питание.


Black-browed Reed Warbler Acrocephalus bistrigiceps
Орнитологи прибыли в последнюю неделю весеннего кольцевания, и Виланд не возлагал надежды на то, что мне удастся сфотографировать певчих птиц. К счастью, люди, кольцующие птиц, прекрасно знают местность, и несведущий фотограф может полностью положиться на то, что они приведут его в нужное место. Удача тоже немаловажна, особенно если фотографировать журавлей вблизи.

Чтобы избежать жары начавшегося лета (столбик термометра на станции показывал 44 градуса  в полуденное время), я отправился рано утром в болотистую местность.

Прибыв на место, я осмотрел возвышенность в центре травяного покрова болота. По краям хабитаты  Пестроголовая камышевка (Acrocephalus bistrigiceps), над болотом перепугано летали туда-сюда Чибисы (Vanellus vanellus).

Я подумал, что их переполох вызван моим присутствием, и что вблизи находятся их гнёзда. Вдруг мне стало ясно, что стало причиной их волнения: Даурские журавли (Antigone vipio). Молодой Чибис мог бы стать хорошей закуской для них. Журавли заметили меня, взлетели и снова опустились вне поля моего зрения. Мне следовало спрятаться и ждать дальше.


Медленно взошло солнце, и уже по первым лучам можно было догадаться, какова будет дневная температура.

Я собрался в «путь». Пробираться сквозь болото, нагруженным фото снаряжением - особая практика.
Внезапно опять появились журавли. Сам того не осознавая, я двинулся в сторону их потомства. Зрелые журавли пролетели мимо меня и приземлились в 30-40 метрах от меня.


Что делать? Вокруг ни одного сухого местечка, чтобы установить штатив и накрыть его камуфляжным пологом; я стоял по колени в воде. Журавли, очевидно, уже увидели меня. Я быстро извлёк фотоаппарат, установил штатив прямо в воде и записал то, что смог. " Сушить вещи буду позже", подумал я.
Таким образ я сделал «двойной» портрет «моих» Даурских журавлей.

Для меня это был фантастический шанс быть рядом с красивыми птицами, а для парка несколько удачных снимков для дальнейшей работы.


До скорой встречи, «Муравьёвский парк»..."


// Roland Speck

Thursday, December 29, 2016

ABP output: workshops and conferences

International Workshop for Landbird Conservation, Guangzhou/China, November 2016 © Simba Chan
The last weeks and months members of the ABP team were busy traveling, presenting results of the Amur Bird Project at various meetings, conferences and workshops in Germany (Bad Sulza, Chemnitz, Halle/Saale, Potsdam, Stralsund, Weißandt-Gölzau), Austria, Great Britain, Russia, Sweden, China and Hongkong. Alex Thomas gave insights into our work about the ecology of the endangered Yellow-breasted Bunting Emberiza aureola (see here), Martha Maria Sander presented her estimates of Yellow-browed Warbler Phylloscopus inornatus flight ranges (here), Tom Wulf described the song of the vulnerable Swinhoe´s Rail Coturnicops exquisitus for the first time (here) and I was mainly targeting the drastic declines of Passerine birds on the East Asian flyway. 
Presentation at EBCC conference, Halle/Saale, September 2016 © Susanne Jähnig
Furthermore, I was invited to the Swedish University of Agricultural Sciences in Umeå, where we had a very fruitful meeting with Lars Edenius and Adriaan de Jong regarding the continuation of our work on migratory connectivity in the Rustic Bunting Emberiza rustica. Our last paper led to the inclusion of this widespread species to the IUCN Red List as Vulnerable (see here). I was also very happy for getting the chance to visit Rustic Bunting breeding habitats in the nearby forest. Some of the Swedish birds might reach our station in Far East Russia, covering a distance of almost 10.000km!
Rustic Bunting breeding habitat near Umeå/Sweden © Wieland Heim 
A real milestone was the International Workshop on Yellow-breasted Bunting and Migratory Landbird Conservation, held at the Sun Yat-sen University in Guangzhou/China in November 2016. A full report can be found hereFifty experts from ten countries met to discuss the conservation status of migratory Passerines and to agree on the conservation priorities under the framework of an international Action Plan. I had the pleasure to give a presentation on our scientific studies on Yellow-breasted Bunting at Muraviovka Park, and to meet with the heads of regional ringing stations from all over East Asia and Russia. Very impressive was also a visit to Hongkong´s Long Valley, where the Hongkong Birdwatching Society established a sustainable eco-rice farm - both for people and birds. We observed numerous nice species, including some Yellow-breasted and Chestnut-eared Buntings Emberiza fucata!

Participants from all along the flyway came to Guangzhou © Wieland Heim
A new campaign aims to stop consumption of Yellow-breasted Buntings in China © Wieland Heim
Hongkong skyline © Wieland Heim
Long Valley - safe haven for migratory birds in Hongkong © Wieland Heim
In December I visited the Zoological Museum a Tyumen University in Western Siberia, where I met with future collaboration partners and gave a talk about our planned tracking studies. 
At the Zoological Museum in Tyumen/Russia © Roman Latyntsev
Back in Germany, I gave a presentation at the Botanical Garden in Chemnitz, where the NABU RVE e.V. surprised me with a 1500 Euro donation to our project. Many thanks!
On the 16th of December we held our annual Amur Bird Project meeting at the University of Potsdam. More than 50 people enjoyed the presentations about our various projects in the past year.

Alex Thomas giving a talk about YBB threats in Potsdam © Arend Heim
Not only fieldwork: Daronja Trense presents her latest results from the lab © Arend Heim
I want to thank everybody who supported the Amur Bird Project in 2016, and I´m looking forward to another successful season with you in 2017! 

//Wieland

East Asian bird ringers meeting in Guangzhou/China, November 2016 © Simba Chan
In den letzten Wochen und Monaten war das ABP Team ständig unterwegs, um unsere Projekteergebnisse auf Tagungen und Arbeitstreffen zu präsentieren - in Deutschland (Bad Sulza, Chemnitz, Halle/Saale, Potsdam, Stralsund, Weißandt-Gölzau), Großbritannien, Österreich,  Russland, Schweden, China und Hongkong. Alex Thomas berichtete vom Fortschritt unserer Arbeiten zur Ökologie der Weidenammer (siehe hier), Martha Maria Sander stellte ihre Berechnungen zur Reichweite ziehender Gelbbrauen-Laubsänger vor (hier), Tom Wulf die Erstbeschreibung des Gesangs der gefährdeten Mandschurenralle (here) - während ich mich hauptsächlich den drastischen Bestandseinbrüchen ostasiatischer Singvögel widmete.

Many interest for Maria Sander´s poster at the DO-G meeting in Stralsund © Ramona Fitz
Im Oktober folgte ich einer Einladung an die Swedish University of Agricultural Sciences nach Umeå, wo ich mich mit Lars Edenius und Adriaan den Jong traf, um den weiteren Fortschritt unserer Arbeit zur Waldammer zu besprechen. Unsere letzte Publikation hatte zur Aufnahme der Art in die internationale Rote Liste geführt (siehe hier). 
Ein wahrer Meilenstein für den Vogelschutz in Ostasien war der Internationale Workshop über den Schutz von Weidenammer und anderen ziehenden Singvogelarten, welcher im November 2016 an der Sun Yat-sen Universität in Guangzhou/China stattfand. Mehr als 50 Experten aus zehn Ländern diskutierten Status und Gefährdungsursachen und beschlossen Maßnahmen für einen internationalen Aktionsplan. Ein Bericht in englischer Sprache kann hier gefunden werden.

Pavel Ktitorov talking about YBB on Sakhalin/Russia © Wieland Heim
Simba Chan and Johannes Kamp present the case of YBB at the Hongkong University © Wieland Heim
Im Dezember hielt ich außerdem Vorträge bei der Tagung der Berlin-Brandenburger Ornithologen, dem Zoologischen Museum in Tyumen/Westsibirien und beim NABU in Chemnitz. Hier wurde ich mit einer Projektspende von 1500 Euro überrascht. Vielen Dank!
Am 16. Dezember fand wiederum unser jährliches Amur Bird Project Treffen an der Universität Potsdam statt, wo sich 50 Besucher über ein spannendes und abwechslungsreiches Vortragsprogramm freuen konnten. 
Fire impact on birds and plants: Ramona Fitz presents her study results in Potsdam © Arend Heim
Ich möchte mich bei allen bedanken, die das Amur Bird Project im Jahr 2016 unterstützt haben, und ich freue mich auf eine erfolgreiche Saison 2017 mit euch!

//Wieland